Lorsque les médecins citent le « regret » pour refuser les soins, qui est vraiment protégé ?


Historiquement, les médecins faisaient décisions au nom de leurs patients. Cela a changé au cours du XXe siècle, alors que principe du consentement éclairé a pris racine dans la médecine et les patients ont acquis plus de contrôle sur leur propre corps.

Dans le même temps, la médecine devenait non seulement salvatrice, mais améliorant la vie, et les Américains en particulier ont commencé à se considérer comme avertis. consommateurs de ces médicaments, par opposition aux bénéficiaires passifs de soins spécialisés. L’étude du regret, qui a d’abord été avancée en économie comportementale puis s’est infiltrée dans d’autres domaines, y compris la médecine, a promulgué le modèle de l’aversion aux pertes, dans lequel la simple possibilité de perte peut souvent éclipser les gains probables. Désormais, les médecins désireux de refuser des procédures telles que l’avortement et la stérilisation pour d’autres raisons pourraient indiquer une théorie plus large du regret médical.

Cet intérêt pour le regret est encore apparent dans les milieux cliniques aujourd’hui. Les chercheurs qui veulent comprendre les effets psychologiques de différentes interventions médicales utilisent souvent le Échelle de regret de décision, qui demande aux gens d’évaluer cinq affirmations simples, telles que “C’était la bonne décision” et “Le choix m’a fait beaucoup de mal” sur une échelle de un (fortement d’accord) à cinq (fortement en désaccord). Plus une personne accumule de points, plus elle regrette soi-disant sa décision. Mais l’expérience vivante du regret n’est jamais aussi simple.

D’une part, le regret peut changer avec le temps, tout comme les gens. Le mot contient des multitudes, de la culpabilité au ressentiment à la curiosité. Et de nouvelles expériences peuvent donner un nouveau sens à de vieilles décisions. Par exemple, aux États-Unis, il reste un largement sans fondement peur que l’avortement puisse entraver la fertilité future; une personne qui « regrette » son avortement pour cette raison peut ne plus le faire lorsqu’elle choisit de donner naissance à un enfant plus tard dans la vie et qu’elle en est capable.

Malgré la popularité actuelle du Mantra “Aucun regret”, réfléchir aux erreurs passées peut également aider les gens à définir leurs valeurs et à prendre de meilleures décisions à l’avenir. “Cette chose qui est partout ne se sent pas bien – pourquoi est-ce?” dit Daniel H. Pink, auteur d’un livre récent intitulé Le pouvoir du regret : comment regarder en arrière nous fait avancer. “La réponse scientifique est que cela sert un but.” Pour Pink, le regret offre clarté, perspicacité et instruction.

Peut-être plus important encore, le regret peut être culturellement construit, même s’il semble profondément personnel. Ce qu’une personne regrette – et ce qu’elle ne regrette pas – est façonné par des valeurs partagées et un sentiment d’acceptation de la part des amis, de la famille ou de la communauté. Une décision peut faire « beaucoup de mal » à quelqu’un non pas parce qu’elle était mauvaise pour lui, mais parce que ceux qui l’entouraient n’étaient pas d’accord avec lui.

Cela semble être le cas des 34 femmes sociologues Carolyn Mackelcan Morell interviewées pour son livre de 1994, Conduite indigne d’une femme : les défis de l’absence d’enfant intentionnelle. Morell a constaté que ces femmes ne ressentaient aucun regret quant à leur décision. Au lieu de cela, ils partageaient «des sentiments« nostalgiques », ou des« grondements »perturbants, ou des« élancements »de doute, ou des« pensées passagères »sur la route non empruntée». Ces sentiments étaient acceptables pour les femmes et souvent faciles à gérer.

Mais la persistance de telles pensées parmi les participants de Morell montre comment la simple menace de regret peut amener même les personnes les plus déterminées à remettre en question leurs convictions. Peu importe à quel point ces femmes étaient sûres de leur choix, elles devaient toujours faire face à une pression sociale continue pour se conformer. “Certaines femmes semblent être insensibles aux croyances populaires selon lesquelles la non-maternité est incomplète, inadéquate, comme ayant des vies inférieures”, a écrit Morell, qui était elle-même sans enfant. “Pour moi, être sans enfant demande une dose de courage.”



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