Des scientifiques cartographient la plomberie de Yellowstone avec un hélicoptère


Vous savez probablement que l’emblématique Old Faithful du parc national de Yellowstone, qui tire des geysers jusqu’à 180 pieds dans les airs, tire son élan du magma sous-jacent qui chauffe et propulse l’eau. Tu le sais parce que scientifiques sachez que : en lançant des ondes sismiques dans le sol et en analysant ce qui rebondit, et en analysant la chimie de la décharge d’Old Faithful, ils peuvent supposer qu’une chambre magmatique trois milles de profondeur est le moteur des attractions de renommée mondiale de Yellowstone. Mais qu’est-ce exactement que toute cette eau sous les pieds des touristes – le système de plomberie hydrothermale, comme l’appellent les scientifiques – Faire a jusqu’à présent été un mystère.

“Nous n’avions pas de photos de [the area] entre la surface et le magma du tout», explique Carol Finn, chercheuse géophysicienne au US Geological Survey. “Donc, même si une grande partie de la géochimie était connue, personne n’a jamais vu une photo de : Comment l’eau s’écoule-t-elle ? Où est-ce que ça va? Où est-ce que ça se mélange ?

Maintenant, grâce à un anneau électromagnétique de 80 pieds de diamètre suspendu sous un hélicoptère, Finn et ses collègues ont cartographié la plomberie sous les geysers bruyants de Yellowstone. “Il s’agit de la plus grande enquête jamais réalisée sur un système hydrothermal”, déclare Finn, auteur principal d’un papier décrivant le travail qui a été publié aujourd’hui dans la revue Nature.

Cette boucle aéroportée a généré un champ électromagnétique, qui à son tour a généré un courant dans le sol, qui a ensuite été détecté par la boucle. “Toutes ces choses ensemble peuvent nous dire à quel point l’électricité est bien conduite dans le sol : elle n’est pas bien conduite avec des roches sèches, et elle est bien conduite avec des roches ou des argiles humides”, explique Finn.

Avec l’aimable autorisation de l’USGS

Cela a permis aux chercheurs de cartographier la composition de la Terre jusqu’à un mile et demi de profondeur, ce que vous pouvez voir dans la coupe transversale ci-dessus. Le rouge signifie que le matériau est sec et le bleu signifie qu’il est humide.



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