Les experts divisés sur les règles de bruit pour le retour des jets supersoniques


Par Allison Lampert

MONTRÉAL (Reuters) – Les écologistes et certains pays européens sont sur le point de se heurter aux États-Unis à propos d’un possible retour des voyages supersoniques, affirmant que les efforts visant à établir des directives sur le bruit d’ici le milieu de la décennie pourraient affaiblir les efforts de lutte contre le changement climatique.

Près de deux décennies après le dernier vol du Concorde anglo-français, un groupe d’experts de l’aviation des Nations Unies se réunit à partir de lundi et envisagera de mettre à jour une norme de bruit supersonique vieille de plusieurs décennies d’ici 2025, selon les documents de réunion consultés par Reuters.

La poussée soutenue par les États-Unis par les entreprises aérospatiales est soutenue par la société américaine Boom, qui s’est engagée à lancer une forme de voyage supersonique plus silencieuse et moins polluante que l’élégant mais bruyant Concorde, qui transportait les riches et célèbres à travers l’Atlantique.

Même si elle a co-développé le seul avion commercial à franchir le mur du son dans les années 1960, la France s’est associée à la Norvège et à la Suède pour tenter de retarder les travaux procéduraux sur les futurs avions de ligne supersoniques afin de se concentrer sur les règles d’émissions pour le vol subsonique.

Les trois pays ont fait de l’action climatique une priorité politique et souhaitent que les experts de l’ONU se concentrent sur la source des émissions actuelles de l’industrie, ont déclaré des personnes proches des discussions de l’Organisation de l’aviation civile internationale.

L’OACI, basée à Montréal, établit des normes sur tout, du marquage des pistes aux enquêtes sur les accidents, que ses 193 États membres traduisent généralement en exigences réglementaires.

Les avionneurs ont besoin de ces normes “bien à l’avance” pour s’assurer qu’elles répondent aux attentes officielles, a déclaré Dan Carnelly, vice-président du Conseil international de coordination des associations des industries aérospatiales, un lobby international de l’aérospatiale.

“Aucun fabricant ne peut prendre le risque d’investir des milliards de dollars pour concevoir et tester un nouveau produit uniquement pour qu’il devienne obsolète en raison d’une nouvelle réglementation imposée peu après sa mise en service”, a-t-il déclaré.

La discussion très technique est clé pour un marché de niche promettant de créer des milliers d’emplois. Boom prévoit une usine en Caroline du Nord et a des commandes de United Airlines.

Mais les critiques disent que se concentrer sur les supersoniques maintenant détournerait le temps et l’expertise qui pourraient être consacrés à la réduction des émissions plus larges de l’aviation, une priorité cette année pour l’ensemble des membres de l’OACI, y compris les États-Unis.

“Les avions supersoniques sont une énorme distraction pour l’OACI”, a déclaré Dan Rutherford, directeur de l’aviation au Conseil international sur les transports propres, un groupe de recherche environnementale basé aux États-Unis.

Les entreprises aérospatiales avertissent qu’ignorer les supersoniques à ce stade précoce pourrait être une recette pour que les pays fassent cavalier seul.

“Un patchwork de réglementations locales différentes serait très difficile, voire impossible, à gérer”, a déclaré Carnelly.

L’OACI a refusé de commenter tandis que les discussions au sein de son comité sur la protection de l’environnement en aviation se sont déroulées du 29 février au 30 février. 7 à 18. La Federal Aviation Administration (FAA) des États-Unis a refusé de commenter.

Les supersoniques ont eu du mal à respecter les normes de bruit et d’émissions fixées pour les avions conventionnels.

Boom affirme que son jet «Overture» atteindrait les niveaux de bruit qui s’appliquent déjà aux avions subsoniques et fonctionnerait entièrement avec du carburant d’aviation durable lorsqu’il commencera à transporter des passagers en 2029.

Carnelly a déclaré que des directives précisant que les limites de bruit devraient être les mêmes pour les supersoniques et les subsoniques sont nécessaires pour des raisons techniques.

“La meilleure chose pour l’industrie est d’avoir des normes claires, opportunes et mondiales”, a déclaré un porte-parole de Boom.

La société vise à commencer les essais en vol de certification en 2026 avant les vols commerciaux avant la fin de la décennie.

Certaines analyses restent prudentes sur son calendrier initialement prévu pour une entrée en service de l’avion en 2023.

(Reportage par Allison Lampert à Montréal. Reportage supplémentaire par David Shepardson à Washington, édité par Tim Hepher et Richard Pullin)



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