Les chimpanzés pourraient utiliser des insectes comme premiers soins, selon des scientifiques


  Une femelle chimpanzé, Roxy, applique un insecte sur une blessure au visage d'un mâle chimpanzé adulte nommé Thea.

Les chercheurs ont documenté un comportement remarquable chez les chimpanzés sauvages : les chimpanzés appliquant des insectes sur blessures sur eux-mêmes ou sur les autres, peut-être comme une sorte de premiers soins. On sait encore peu de choses sur la pratique, mais les chercheurs soupçonnent qu’il s’agit du dernier exemple de comportement altruiste chez les animaux non humains.

L’acte aurait été découvert pour la première fois en 2019 par Alessandra Mascaro, bénévole au Projet Ozouga Chimpanzé au Gabon. Mascaro a vu et a pu enregistrer une femelle chimpanzé surnommée Suzee examinant une blessure au pied de son fils Sia. Suzee a alors attrapé un insecte volant, l’a mis dans sa bouche, et appliqué l’insecte sur la blessure de Sia.

Intrigués, Mascaro et ses collègues ont commencé à surveiller le comportement des chimpanzés du groupe. Au cours des 15 mois suivants, ils ont documenté la même pratique se produisant 76 fois, les chimpanzés la faisant à eux-mêmes ou à d’autres. Les conclusions de l’équipe ont été publié Lundi dans Current Biology, complet avec le vidéo originale de Suzee et son fils Sia.

Les animaux utilisant leur environnement naturel à automédication est loin d’être inouï. De nombreuses créatures, y compris les ours, les singes et les cerfs, sont censés ingérer des plantes aux propriétés médicinales. Et étant donné que les insectes sont appliqués sur blessures, les chercheurs présument que l’acte est une forme de traitement médical. jeSi c’est le cas, il semble que ce soit le premier exemple de thérapie par les insectes jamais repéré dans la nature.

“L’application d’insectes ou de parties d’insectes sur la propre blessure d’un individu ou sur la blessure d’un congénère n’a jamais été signalée,”Le stuje suis unauteurs ont écrit.

Bien que la pratique puisse sembler grossière, tLes chimpanzés savent peut-être quelque chose que nous ignorons sur les bienfaits médicinaux de certains bugs. À ce jour, les humains utilisent sangsues suceuses de sang pour nettoyer les plaies, et sCertaines recherches ont ont suggéré que les insectes pourraient avoir des propriétés antimicrobiennes. Il est également possible qu’ils aient un effet analgésique.

La découverte suggère un niveau de la compassion des chimpanzés aussi. La plupart des cas de premiers soins aux insectes que l’équipe a vus impliquaient l’auto-traitement. Mais parfois, comme avec Suzee et son fils, les chimpanzés aidaient les autres à se rafistoler. Jil agit semble être une vitrine claire du «comportement prosocial» – faire quelque chose pour un autre sans un avantage évident pour soi-même.

“C’est, pour moi, particulièrement époustouflant car tant de gens doutent des capacités prosociales des autres animaux”, a déclaré l’auteur de l’étude Simone Pika, biologiste cognitive à l’Université d’Osnabrück en Allemagne, dans un déclaration. “Soudain, nous avons une espèce où nous voyons vraiment des individus prendre soin des autres.”

Cela dit, il est toujours difficile d’interpréter la motivation derrière les comportements des animaux non humains, et beaucoup est toujours pas clair sur cette activité particulière. Ensuite, les chercheurs prévoyez d’essayer de déterminer les insectes sont utilisé par les chimpanzés et pourquoi.



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