Comment la Chine a obtenu un ciel bleu à temps pour les Jeux Olympiques


BEIJING (AP) – Le ciel bleu qui accueille les athlètes olympiques ici ce mois-ci est un changement radical par rapport à il y a à peine dix ans, lorsque la pollution de l’air étouffante de la ville était surnommée “Airpocalypse” et blâmée pour effrayer les touristes.

L’air de Pékin a encore un long chemin à parcourir, mais il est nettement meilleur que les années précédentes lorsque le smog rendait souvent difficile de voir les bâtiments à proximité et que les gens portaient des masques pour se protéger de la pollution, pas du COVID-19. La pollution notoire de la ville a également fait l’actualité en 2016, lorsque le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, a publié une photo de lui-même. jogging dans la brume à travers la place Tiananmen avec un sourire sur son visage. Certains ont songé sur les réseaux sociaux qu’il essayait de se faire bien voir des autorités chinoises.

Pourtant, aux Jeux de Pékin de ce mois-ci, l’air est suffisamment clair pour que les athlètes puissent voir les montagnes entourant la ville.

Un aperçu de ce qui se cache derrière la transformation.

QU’EST CE QUI A CHANGÉ?

Après que la pollution a atteint des niveaux record en 2013 et est devenue une source d’attention internationale et de mécontentement généralisé du public, la Chine a lancé un plan ambitieux pour améliorer la qualité de son air et a déclaré qu’elle combattrait la pollution “d’une main de fer”, selon un récent rapport de l’Energy Policy Institute à Chicago. C’était également à peu près au moment où le pays a présenté sa candidature pour les Jeux d’hiver de ce mois-ci.

Les efforts qui ont suivi étaient similaires aux mesures que la Chine avait précédemment prises pour assurer un ciel clair pour les Jeux d’été de 2008 à Pékin, mais à plus grande échelle, note le rapport. Des normes d’émissions plus strictes ont été imposées aux centrales au charbon et le nombre de voitures sur la route a été réduit pour réduire les émissions des véhicules. Les responsables locaux ont reçu des objectifs environnementaux et les chaudières à charbon des maisons ont été remplacées par des radiateurs à gaz ou électriques.

La communication des données sur la qualité de l’air s’est également améliorée.

Jia Pei, un habitant de Pékin âgé de 30 ans qui aime faire de l’exercice à l’extérieur, a déclaré que l’amélioration de la qualité de l’air le mettait de meilleure humeur.

“Avant, quand il y avait du smog, j’avais l’impression d’inhaler de la poussière dans ma bouche”, a-t-il déclaré.

L’AIR DE PÉKIN EST-IL PROPRE MAINTENANT ?

Malgré les progrès, la pollution atmosphérique moyenne annuelle de Pékin l’année dernière était encore plus de six fois supérieure à la limite fixée par les directives de l’Organisation mondiale de la santé.

Et la concentration d’industries brûlant du charbon qui entoure encore la ville signifie qu’elle reste sensible aux mauvais jours d’air, a déclaré Lauri Myllyvirta du Centre de recherche sur l’énergie et l’air pur à Helsinki, en Finlande.

Le moment où cela se produit peut dépendre de facteurs tels que la circulation automobile ou la quantité de vent qui souffle sur le smog.

Pourtant, les responsables chinois saluent les réalisations du pays. L’année dernière, ils disent qu’il y avait 288 jours de jours de bonne qualité de l’air à Pékin, contre 176 jours en 2013.

COMMENT LA SANTÉ EST-ELLE AFFECTÉE ?

Les effets de la pollution de l’air peuvent être viscéraux et inclure des yeux irrités et des difficultés respiratoires.

“On pouvait entendre les gens tousser partout à cause de ça”, a déclaré Myllyvirta, qui a vécu à Pékin jusqu’en 2019.

Les enfants, les personnes âgées et les personnes souffrant de problèmes de santé, y compris l’asthme, sont plus susceptibles d’en ressentir les effets. Les particules très fines qui composent la pollution de l’air peuvent pénétrer profondément dans les poumons des gens et ont été associées à des problèmes de santé, notamment des battements cardiaques irréguliers et une diminution de la fonction pulmonaire.

Les personnes les plus pauvres pourraient également être plus vulnérables si elles n’ont pas les moyens d’acheter des purificateurs d’air ou si elles doivent travailler à l’extérieur, a déclaré Guojun He, chercheur à l’Université de Hong Kong et co-auteur du rapport de l’Energy Policy Institute de Chicago.

ET APRÈS?

La Chine s’est engagée à être neutre en carbone d’ici 2060. Et bien que le pays dépende toujours fortement du charbon pour l’électricité, il a déclaré qu’il avait fait des progrès significatifs dans la réduction des émissions et développait rapidement une énergie propre à partir de sources telles que l’éolien et le solaire.

“Quand c’est possible, je pense qu’en général, la transition va se produire et elle se produit réellement en ce moment”, a-t-il déclaré.

En attendant, il a noté que le gouvernement peut également prendre des mesures à court terme quand il le souhaite, comme la fermeture temporaire d’usines. Cela peut aider à assurer un ciel plus clair pour les grands événements politiques ou sociaux, comme les Jeux olympiques.

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Chen Si, chercheur chez Associated Press, a contribué à ce rapport.

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Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département d’éducation scientifique de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu. Candice Choi, journaliste de l’AP basée à New York, est en mission aux Jeux olympiques de Pékin. Suivez-la sur Twitter à http://twitter.com/candicechoi





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