Un écologiste kenyan décède à 77 ans


Richard Leakey a mené une campagne bien connue contre le meurtre de l’ivoire

Richard Leakey, un écologiste et archéologue kényan de renommée mondiale, est décédé à l’âge de 77 ans.

Son grand travail a aidé à réaliser que l’Afrique est le berceau des êtres humains.

Il a également été le fer de lance de la répression du braconnage au Kenya, connu pour avoir parcouru l’ivoire dans le pays.

Le président kenyan Uhuru Kenyatta a déclaré que Leakey “a servi notre pays d’une manière unique”.

Leakey a occupé divers postes au sein du gouvernement kenyan, notamment les musées nationaux du Kenya, le Kenya Wildlife Service et en tant que chef d’agences gouvernementales.

“En plus de son rôle distingué dans la fonction publique, le Dr Leakey est honoré pour son rôle exceptionnel dans la société civile kenyane où il a créé et exploité un certain nombre de sociétés”, a déclaré Kenyatta.

Leakey a suivi les traces de ses parents en paléoanthropologie – un processus qui cherchait à comprendre l’évolution humaine dans l’étude des fossiles et des artefacts.

Au début de la vingtaine, Leakey a découvert ses besoins, et dans ses deux premiers volumes (Origins et People of the Lake), il a décrit l’émergence de l’Homo erectus, l’ancêtre de l’homme moderne.

Son travail a produit de nombreuses preuves que les premiers humains vivaient en Afrique.

En 1981, il a joué dans une série en sept épisodes de l’émission de radio de la BBC “The Making of Mankind”, qui l’a rendu célèbre.

À la fin des années 1980, il a démissionné de son poste pour devenir chef du Service de la faune au Kenya à une époque où les braconniers tuaient des éléphants et des rhinocéros.

Il a ordonné à ses soldats de tirer sur les braconniers sans autorisation et il a fait brûler l’ivoire en public.

En 1993, le petit avion qu’il pilotait a perdu le contrôle et s’est écrasé. Il a survécu mais ses deux jambes ont été amputées sous le genou.

Cela ne l’a pas empêché de se lancer dans la politique kenyane en formant un nouveau parti politique, Safina. Mais sa politique n’a pas duré longtemps et en 1998, il est devenu le chef du gouvernement kenyan, dans le but de lutter contre la corruption.

Il a occupé ce poste pendant trois ans avant de retourner au Kenya Wildlife Service.

Au moment de sa mort, il était président du Turkana Basin Institute à l’Université Stony Brook aux États-Unis. La commission travaille à promouvoir la recherche et l’éducation en paléontologie et en archéologie dans le nord du Kenya.

Le vice-président du Kenya, William Ruto, a déclaré que Leakey “encourageait de nombreux Kenyans par sa loyauté envers son pays. Il aimait le Kenya”.

Le chef de Cambridge a déclaré qu’il avait eu l’occasion de le rencontrer et l’a remercié pour ses efforts pour lutter contre le braconnage des éléphants. “La défense a perdu un vrai visionnaire”, a déclaré le prince William dans un tweet.

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Dès son plus jeune âge, Richard Leakey était un penseur irréfléchi. Le célèbre travail archéologique de ses parents a sans aucun doute été un facteur majeur dans son processus de sélection. Mais il a quand même eu sa parole et a trouvé ce dont il avait besoin dans la vingtaine.

Il était aussi un guerrier. Enfant, il s’est cassé le crâne en tombant à cheval. Plus tard, il a subi une opération des reins et du foie, a lutté contre un cancer et a survécu à un accident d’avion qui lui a coupé les deux jambes. Mais il s’est concentré sur la cause.

La politique kenyane, cependant, a été difficile. Leakey était un farouche opposant au gouvernement de Daniel arap Moi. Il a également formé un parti d’opposition.

Mais lorsque Moi lui a demandé de diriger le gouvernement et de mener la lutte contre la corruption, il a accepté. Les devises étrangères, suspendues pour corruption, ont recommencé à affluer. Mais il fut bientôt coupé. À défaut de bien performer, Leakey a démissionné.

Mais en science et en défense, cela a laissé une impression durable.

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