Richard Leakey – naturaliste, environnementaliste et homme politique


Le psychologue Richard Leakey de l’Australopithecus Skul

Richard Leakey, décédé quelques jours après son 77e anniversaire, était un homme d’une stature et d’une réussite remarquables.

Né le 19 décembre 1944 à Nairobi, la capitale du Kenya, il était un archéologue, écrivain et défenseur de l’environnement de renommée mondiale, ainsi qu’un anti-corruption, anti-corruption, réformateur économique et fonctionnaire.

Il a été battu, menacé et grièvement blessé dans un accident d’avion qui l’a laissé paralysé.

“Je pense que la coercition est probablement suffisante pour moi”, a déclaré Leakey d’un ton sarcastique.

Son premier travail était d’étudier l’archéologie des morts. Ses parents, Louis et Mary, étaient des archéologues et des historiens de renom qui avaient passé des décennies à explorer la vallée du Rift au Kenya, à la recherche de sources humaines.

Dans la vingtaine, Leakey a presque dépassé la carrière de ses parents, gagnant sa vie et écrivant des livres.

À la fin des années 1980, Leakey a démissionné de son poste de directeur du Kenya Wildlife Service (KWS) à un moment où l’organisation était au bord de l’extinction et les braconniers tuaient activement des éléphants et des rhinocéros.

Fort, cruel et apparemment incorruptible, Leakey a ordonné à ses soldats de tirer sur les braconniers sans autorisation et a fait en sorte que les gens brûlent l’immense tour d’ivoire en public pour attirer l’attention des gens du monde entier et menacer les éléphants.

“Les gens étaient étonnés que l’ivoire fasse mourir les éléphants”, a-t-elle déclaré à Vivienne Nunis de la BBC dans une interview en septembre 2021.

Dr.  Richard Leakey, ministre de l'Environnement.  Plus de 20 tonnes d'ivoire, saisies aux braconniers, ont été brûlées pour empêcher l'ivoire d'entrer sur le marché international et empêcher l'abattage des éléphants pour leur ivoire.

Leakey a joué un rôle déterminant dans la prévention du braconnage au Kenya

Les tactiques de Leakey ont été couronnées de succès, mais ses tactiques agressives lui ont valu de nombreux ennemis. C’était un exemple qui pouvait être répété maintes et maintes fois.

Quand, en 1993, un avion monomoteur en vol s’est écrasé et s’est écrasé, beaucoup ont pensé qu’il était destructeur. Ses deux jambes ont été amputées sous le genou.

En 1994, Leakey a démissionné, laissant le KWS entrer dans le pays impitoyable de la politique kenyane et aidant à former un parti d’opposition appelé Safina pour faire campagne pour une démocratie multipartite.

Fort et honnête

“En repensant à ma carrière, la partie politique de ma vie a été très enrichissante pour le pays”, a-t-il déclaré à la BBC.

Mais ce n’était pas facile.

À une occasion, il a été fouetté par des voleurs à gage. Le président Moi l’a décrit comme un raciste, un athée et un étranger.

Mais en 1999, le président Moi a surpris le pays en nommant Leakey au poste de chef des affaires publiques du Kenya, ainsi qu’un groupe de réformateurs embauchés pour sauver un pays connu comme l’une des économies les plus corrompues et en croissance au monde.

Dr.  Richard Leakey tient son prix lors du 10e brunch annuel Safari le 16 octobre 2004 au Playboy Mansion à Beverly Hills, en Californie.

Le rôle de Leakey en tant qu’écologiste était bien connu

Les partisans de son cas ont travaillé pour rendre la transcription réelle de cette déclaration disponible en ligne.

Les opposants disent que la sélection d’un homme blanc sans instruction dans une université est une insulte au peuple kenyan et que ce qui est connu pour être motivé par l’idéologie coloniale est toujours au FMI et à la Banque mondiale.

Dans son nouveau rôle, Leakey a certainement contribué à améliorer les relations entre le Kenya et les institutions de prêt internationales. Sa nomination serait cruciale pour persuader le FMI de reprendre les financements publics.

Pendant un certain temps, Leakey est devenu célèbre lorsque son équipe de rêve a inauguré un changement radical dans le nationalisme, la fraude et l’amour.

Mais comme toujours, Leakey a fait face à des défis. D’autres se sont également plaints de sa capacité magique à se faire des ennemis inutiles. Certains ont fait valoir que ses références anti-corruption sont une menace pour les intérêts des plus puissants. Leakey a démissionné en 2001 – sans donner de commentaire à l’équipe.

Leakey a déclaré qu’il voulait se retirer de la politique. Au lieu de cela, il voulait cultiver du raisin dans sa ferme de la vallée du Rift.

Mais en 2015, il est revenu au bercail lorsque l’actuel président Uhuru Kenyatta a été élu président du KWS. Il a conclu un accord qui a conduit à la construction d’un chemin de fer soutenu par la Chine à travers le parc national de Nairobi.

Nous ne pouvons pas dire pour le peuple du Kenya : “Oh, le chemin de fer ne peut pas traverser le parc de Nairobi, vous n’avez donc pas de chemin de fer pendant cinq ans”, a-t-il déclaré à l’époque.

Récemment, son attention s’est portée sur ce qu’il considérait comme le phénomène naturel le plus dangereux : le changement climatique.

“Nous avons créé beaucoup de chaos”, a-t-il déclaré.

Un bébé éléphant face à un rhinocéros blanc et son petit au Lewa Wildlife Conservancy (LWC) à Meru le 30 juillet 202

Leakey a déclaré que le changement climatique était désormais plus une menace pour la faune que le braconnage

Il craignait que le parc national du Kenya ne s’effondre un jour car il “se tarirait ou déborderait”.

“Tuer des animaux, je pense que nous pouvons lutter. Mais la dégradation de l’environnement et la croissance humaine pour dégrader les systèmes aquatiques et les forêts et polluer l’air – non, je ne vois rien se passer en Afrique”, a déclaré Leakey.

Il est mort dans son rêve de construire un musée le long de la vallée du Rift au Kenya, pour célébrer l’évolution et l’histoire parallèle de l’Afrique que tout le monde partage, insatisfaite.

“Je veux construire une grande église pour la vie, sans Dieu”, a-t-il déclaré.

“Nous sommes une seule nation, nous sommes sortis du lac Turkana il y a 3 millions d’années et nous devons réaliser que nous sommes tous dans la même maison”, a-t-il déclaré.

Après avoir vécu au Kenya pour le reste de sa vie, Leakey a également appelé à gagner plus d’argent en Afrique pour aider à créer des emplois, ce qui, selon lui, permettrait à l’Afrique de “sauter en avant”.

“Je suis convaincu que nous avons un peuple. L’Afrique mérite un petit coup de pouce.”



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