Au Salvador, la rivière libertaire de Bitcoin rencontre l’autorité autocratique


En début juin, une vidéo préenregistrée a informé les citoyens d’El Salvador qu’ils étaient sur le point de participer à un grand projet pilote. L’orateur était Nayib Bukele, le président de 40 ans, qui a annoncé son plan pour un avenir meilleur : Bitcoin. le crypto-monnaie ce sera légal dans le pays, a-t-il déclaré – une initiative mondiale qui élèvera le pays au même niveau que le dollar américain, la monnaie nationale d’El Salvador depuis 2001. Cela profitera aux chômeurs, a-t-il ajouté, et à ceux qui restent banques. . Mais grâce à un programme d’aide aux Salvadoriens nécessiteux, ils ne se sont pas présentés ; Bukele ne parlait même pas espagnol. Au lieu de cela, le message a été diffusé par un groupe florissant d’amateurs de Bitcoin du monde entier lors d’une conférence à Miami.

Dans la capitale San Salvador, Mario Gomez, un intéressant développeur de 36 ans et fondateur de sites “destructeurs” pour ses collègues codeurs, était méfiant. “Je ne suis pas du tout satisfait de ce que vendent ces gens”, a-t-il expliqué plus tard. Amoureux de la technologie ouverte, il ne se considère pas comme un ennemi du Bitcoin, mais il est frustré par la façon dont le gouvernement semble harceler son peuple. Puis il est allé sur Twitter. Au cours des semaines suivantes, son opposition au processus s’est accrue, tout comme les conséquences.

Un guichet automatique Chivo pour l’application Bitcoin nationale d’El Salvador à Oakland, en Californie.

Photo : Cady Vogé

Le 31 août, Gomez a publié plusieurs photos contextuelles d’un programme appelé Chivo, un futur portefeuille Bitcoin, ainsi que des objections. Le lendemain matin, elle conduisait sa mère au travail, comme d’habitude, lorsqu’elle a été arrêtée par la police locale. Il y avait un problème avec sa voiture, lui a dit la police, bien qu’ils ne puissent pas lui dire son problème. Gomez se souvient avoir été plus confus qu’effrayé. Il a rapidement écrit un message à ses près de 8 000 abonnés sur Twitter avant de prendre son téléphone. Sa mère l’a photographiée après qu’elle ait été soulevée du lit d’une voiture de police, qui l’a emmenée dans un poste voisin, puis dans un autre endroit, où elle lui aurait interdit de voir un avocat. Pendant ce temps, une protestation a grandi sur Twitter exigeant sa libération. Six heures plus tard, les autorités l’ont laissée partir.

La police salvadorienne a déclaré que Gomez faisait l’objet d’une enquête sur des accusations financières inconnues, bien qu’aucune accusation n’ait été déposée. Les avocats de Gomez et Cristosal, un groupe de défense des droits civiques qui le représente, ont déclaré que sa détention était liée aux propos de Chivo et constituait une menace pour la publicité. Son téléphone n’a pas été rendu, mais elle est revenue sur Twitter, où elle insiste sur le fait qu’elle est toujours une personne qui donne des opinions sur son travail. Ils trouvent cela étrange. Bitcoin a longtemps été utilisé comme symbole de liberté vis-à-vis des banques et des gouvernements. Et pourtant, d’une certaine manière, pour défier son pays à adopter Bitcoin, Gomez est devenu un opposant politique réticent. La police du pays n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Un homme puissant apparaît

L’annonce de juin de Bitcoin Bukele est intervenue alors qu’elle renforçait ses forces. Le premier signe de l’arrivée d’un homme fort a été observé l’année dernière lorsque, après avoir perdu le vote légal, il est entré au parlement du pays dirigé par la police armée. Assis dans le siège présidentiel, Bukele a prié Dieu, qui a dit plus tard qu’il lui avait dit d’être patient. Il n’a pas eu à attendre longtemps. En mai, après une victoire écrasante au parlement, le syndicat de Bukele a voté en faveur de la destitution du procureur général et des cinq membres de la plus haute juridiction du pays et de son remplacement par un administrateur. Bientôt, Bukele a étendu son mandat de présidence au-delà de ses moyens.

Le coup d’État au Salvador a déclenché des avertissements de la part des États-Unis, ce qui a permis aux alliés de Bukele de se livrer à la corruption et déplacera le soutien du gouvernement vers les groupes de la société civile. Mais au Salvador, Bukele est toujours populaire, les élections obtenant plus de 80 % de son approbation. Pendant un certain temps, il a changé son profil Twitter pour devenir “le plus dictateur du monde”. (Maintenant, il dit “PDG d’El Salvador.”) “Je pense qu’une religion de l’humanité est un sujet de préoccupation pour beaucoup parce qu’elle nous rappelle de nombreux latins. officiers militaires le passé », explique Eduardo Gamarra, politologue à la Florida International University.

Bukele a présenté le Bitcoin comme une opportunité pour le peuple salvadorien, en particulier comme un moyen de contourner les énormes devises étrangères qui rapportent du dollar américain, un mouvement qui représente près d’un quart de la richesse d’El Salvador. Il a prédit avec audace que le prix du Bitcoin augmenterait, rapprochant ainsi l’économie du pays. Mais malgré la popularité de Bukele, les gens ordinaires de Salvador ne semblent pas savoir à qui profiter. Une étude de septembre a révélé que plus des deux tiers Les Salvadoriens s’opposent à la « loi Bitcoin » et les protestations contre l’utilisation de l’argent des contribuables pour acheter des devises crypto-monnaies ont permis de recueillir des milliers de dollars. Des manifestants comme Gomez disent que le gouvernement est allé trop vite et que les personnes qui souffrent de Bukele disent qu’elles veulent les aider ainsi que ceux qui peuvent perdre beaucoup d’argent. Dans l’étude, ceux qui ont répondu aux principales préoccupations de Bitcoin étaient son instabilité et le fait qu’ils ne savaient pas comment l’utiliser.

Mais les efforts de Bitcoin ne font que s’intensifier ces derniers mois – en grande partie grâce au compte Twitter de Bukele. Le gouvernement fait pression pour trouver des moyens d’attirer les investisseurs étrangers, notamment 1 milliard de dollars d’investissements parrainés par Bitcoin, des institutions financières aux lois bâclées, des allégements fiscaux et la résilience permanente des grands investisseurs. Ces plans ont été élaborés principalement par un petit groupe de conseillers présidentiels, dont beaucoup sont des étrangers, selon les personnes interrogées.



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