Vouloir accorder l’air dans la pierre – et surmonter le changement climatique


Une nuit dans En novembre 2016, Gebald était à une fête à Marrakech organisée par la philanthrope Laurene Powell Jobs. Il sentait qu’il n’avait pas sa place parmi ses invités, une équipe de météorologues, de combattants de la liberté et de décideurs politiques dans la ville COP, le plus grand événement climatique annuel. Pendant le voyage, elle a rencontré un homme qui aimait traîner avec des cheveux blancs bouclés. C’était Ólafur Ragnar Grímsson, le président récemment retraité de l’Islande. Gebald lui a donné le baratin de Spimeel. “C’est tellement amusant!” Gebald se souvient des paroles de Grimsson. “Je peux économiser du CO2 secrètement dans mon pays. Mais l’art de peindre nous a toujours manqué. “

Grímsson faisait référence à Carbfix, une entreprise publique de Reykjavik Energy, qui développait une méthode de réduction des émissions de carbone en les plaçant dans le sol. Reykjavik Energy utilise également un certain nombre d’énergie géothermique géothermique fine et propre. Grímsson a fait la première déclaration, et bientôt, Gebald et Wurzbacher ont formé une alliance avec Carbfix.

Les responsables islandais ont peut-être été réceptifs, mais l’Islande était également relativement petite. Wurzbacher et Gebald ont construit un petit chalet expérimental avec un seul ventilateur près de Hellisheidi en 2017, mais brièvement “gelé”, explique Gebald. Un jour où la température est tombée en dessous de zéro, la vapeur de l’usine chaude et froide a frappé les pièces métalliques vides de la machine, les emprisonnant dans la glace. À un moment donné, un ouragan a presque détruit tout le bâtiment de plusieurs tonnes. “Nous avons dû refuser”, a déclaré Gebald.

Quatre ans après le coup, la nouvelle usine de Climeworks, Orca (d’après les baleines et le mot islandais pour « pouvoir »), s’est imposée. Il est situé dans la luxuriante vallée des volcans, à une courte distance de la zone des visiteurs où s’est déroulée la cérémonie d’ouverture. Huit boîtes de feuilles d’olivier vertes de la taille de conteneurs portables reposent sur des débris de béton, reliées par des tuyaux surélevés à un bâtiment blanc de faible hauteur qui est le point focal. Récipients en fer, appelés CO2 collectionneurs, menés par de grands fans noirs qui tirent les courants d’air.

À l’intérieur des boîtes de collecte, l’air passe à travers des filtres recouverts de sorbants dérivés d’amines et d’autres composés contenant du CO.2 molécules. L’air remplit le filtre, comme une éponge d’arrosage. À ce stade, les portes coulissantes coupent l’air et de l’air chaud est introduit depuis la station de refroidissement pour chauffer le filtre à environ 100 degrés Celsius, ce qui émet du CO.2. Le vide draine les molécules flottantes dans la zone de contrôle, où des réservoirs brillants, des conduits et d’autres équipements compriment le gaz. Il est ensuite placé sur un récif métallique d’igloo légèrement inférieur situé à plusieurs kilomètres de là, allongé sur la plaine comme les maisons de secours des martiens.

Les grands fans d’Orca tirent les rivières dans le ciel.

Photo : Tanya Houghton

Photo : Tanya Houghton

Les techniciens et ingénieurs Carbfix pilotent les processus suivants. A l’intérieur des dômes, un moteur puissant pousse un jet d’eau dans le puits d’injection. Prix ​​CO2 le tuyau perd de l’air dans l’eau. “C’est SodaStream en secret !” dit Sandra Snæbjörnsdóttir, une scientifique de Carbfix avec des cheveux bruns jusqu’aux épaules très sombres et des yeux en carapace de tortue qui ont aidé à concevoir le système. Quelques centaines de mètres plus bas, la rivière à soude coule au fond, où elle est affectée par des dépôts de basalte qui la transforment en sel solide. En d’autres termes, le dioxyde de carbone est converti en roche, comme c’est le pire dans les mythes. « C’est un moyen naturel de stocker le CO2, », déclare Snæbjörnsdóttir. Il existe de nombreux endroits pour le faire. Partout dans le monde, seules quelques espèces sont capables de stocker des tonnes de carbone.

Au niveau le plus important, les machines font ce qu’elles sont censées faire : Climeworks émet de l’air de l’atmosphère, et Carbfix le recouvre secrètement. Et ils utilisent tous l’énergie géothermique, qui produit une petite quantité de gaz à effet de serre. Mais la partie active est toujours très résistante, elle est donc chère. Les ventilateurs ont besoin d’électricité, bien sûr, mais plus d’énergie sert à brûler le carbone pour le libérer du sorbant.



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