US Mountain West pourrait bientôt chuter avec un temps sans neige


Cet article a été initialement commencé apparu Top Top des histoires et fait partie de Bureau Climat une entente.

Dans les Rocheuses centrales, l’année a été chaude et sèche. Denver a battu son record pour la cinquième chute de neige récente. Les pistes du Colorado rouvrent lentement à cause de la chaleur si haut qu’ils ne peuvent même pas produire de fausses grêles. Et Salt Lake City n’a pas eu de neige jusqu’en novembre, seulement le deuxième depuis 1976.

Ces événements sans neige, bien que toujours différents, devraient augmenter d’ici 2040, selon un article publié dans La nature définit la terre et l’univers. Selon l’âge d’inclinaison, les chercheurs estiment que dans 35 à 60 ans, Mountain West sera exempt de neige pendant des décennies si le réchauffement climatique n’est pas rapidement réduit. Cela peut affecter n’importe quoi, des incendies de forêt à l’eau potable.

Le but de cette étude était double. Premièrement, les chercheurs voulaient montrer l’étendue des chutes de neige au cours des dernières décennies ainsi que l’avenir. “Ce n’est pas une histoire future dans l’imagination”, a déclaré Erica Siirila-Woodburn, chercheuse au Lawrence Berkeley National Laboratory et l’un des auteurs principaux. Les Alpes occidentales ont perdu 20 pour cent de leur neige depuis les années 50 et pourraient en perdre jusqu’à 50 pour cent d’ici la fin de ce siècle. Un autre objectif majeur, a déclaré Siirila-Woodburn, était de fournir des informations précises et utiles aux gestionnaires et aux planificateurs de l’eau qui ont besoin de connaissances précises sur la planification future à long terme et les faibles chutes de neige.

Pour ce faire, les chercheurs ont développé des modèles qui prédisent la quantité de neige dans quatre régions montagneuses. Par exemple, en avril 2015, les chutes de neige de la Sierra Nevada ne représentaient que 5 % des chutes de neige, ce qui, selon les chercheurs, était “très courant”. Et bien que les événements catastrophiques continueront de se produire plus fréquemment, la réapparition d’événements « épisodiques de faible à pas de neige », lorsqu’environ la moitié de la chaîne de montagnes connaît peu ou pas de neige pendant cinq années consécutives. Cela pourrait arriver au début de 2047 dans la Sierra Nevada. Les chutes de neige continues, définies comme environ la moitié du temps où elles tombent ou gèlent pendant 10 années consécutives, pourraient commencer en Californie à la fin des années 2050, dans le nord-ouest du Pacifique au début des années 2060 et dans le haut Colorado par une arrivée tardive. années 2070.

Le résultat se poursuivra au-delà de la piste de ski. L’étude montre que la baisse des chutes de neige est déjà à l’origine d’un autre problème qui prend encore de l’ampleur en Occident : les feux de forêt. Le manque de neige après les incendies de forêt peut rendre les forêts plus difficiles à récupérer. “La neige se produit après les incendies pour soutenir ou améliorer la croissance de la région”, a déclaré Anne Nolin, hydrologue et professeur à l’Université du Nevada, Reno, appris à se connecter entre la neige et la reprise de la forêt après l’incendie. (Nolin n’était pas d’accord avec le document.) Et avec de fortes précipitations tombant au lieu de neige, cela pourrait changer de façon permanente le type de végétation qui pousse, ainsi que la façon dont le sol est formé, ce qui peut entraîner des problèmes tels que l’érosion. “Tout cela a de graves conséquences”, a déclaré Nolin.



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