Un peu de fun à Bethléem quand Omicron arrive à la tournée de Noël


Il y a tout juste un mois, la propriétaire d’un musée à Bethléem, Rula Dughman, se préparait pour sa période la plus chargée de l’année : Noël.

« En novembre, tout le monde était occupé à nettoyer, à préparer la renaissance de Noël à Bethléem. Puis vint Omicron », a soupiré en regardant la rue Manger déserte, près de l’endroit où la tradition de Jésus-Christ est née.

Peu de temps après l’introduction du nouveau coronavirus, Israël, qui contrôle la frontière cisjordanienne à Bethléem, a interdit le trafic étranger.

En Israël, le taux de croissance économique des barrières consécutives au tourisme a été réduit par les milliards de dollars que le gouvernement dépense pour le chômage et l’aide directe aux hôtels et aux touristes.

Mais l’Autorité palestinienne appauvrie, avec une juridiction limitée, n’a pas reçu le moindre soupçon de soutien des propriétaires d’hôtels et d’entreprises à Bethléem.

Sans visiteurs, la fortune de Bethléem s’est effondrée et, lors de son deuxième Noël sous la peste, les fanfares des écoles locales n’ont pas fait grand-chose pour susciter la colère de Noël. “Nous parlons de beaucoup d’institutions financières qui ont connu d’énormes échecs”, a déclaré Anton Salman, le maire de Bethléem.

Dans la ville de Bethléem, où les visiteurs étrangers ont introduit le virus pour la première fois en mars 2020, il y a eu plus de 500 cas de coronavirus à Noël, environ 20 000 depuis la peste. Sa population est d’environ 100 000 habitants. Environ 250 habitants sont morts du Covid-19, selon les autorités sanitaires.

Les personnes âgées se souviennent du dernier Noël sous le premier et le deuxième intifadas, ou des émeutes, dans les années 1980 et au début des années 2000, car c’était plus tragique que cela. À cette époque, ont-ils dit, l’église byzantine voisine de la Nativité était ouverte.

“Nous n’avons pas de pétrole ici – tout ce que nous avons, c’est une église, et si l’église est ouverte, nous gagnons de l’argent”, a déclaré Adnan Sobh, 51 ans, un vendeur de souvenirs qui n’était qu’à quelques mois de louer un magasin à Manger. Carré. “J’ai vendu mes moutons, mes chèvres et vendu ma voiture pour gagner ma vie.”

Contrairement à d’autres villes de Cisjordanie, la moitié du personnel de Bethléem est liée au tourisme chrétien, explique Salman, alors qu’ils regardent les festivités se dérouler dans son bureau de Manger Square. Les caméras de la radio ont pris une profonde inspiration pour ne pas apparaître dans l’espace vide, alors que des groupes de marche saluaient le patriarche latin de Jérusalem, un religieux catholique par une froide nuit de Noël.

Salman a répertorié 67 hôtels, 125 boutiques de souvenirs et de nombreuses oliveraies laissées inoccupées, affectant des milliers de personnes. “Les gens ne peuvent pas rembourser leurs dettes à la banque – pas même nous [the municipality] fait face à des difficultés financières », a déclaré Salman.

La municipalité de Bethléem coûte 10 millions de dollars, dit-il, avec des revenus du tourisme qui représentent environ la moitié des revenus totaux de Bethléem. Le déficit de l’Autorité palestinienne est passé à 1,36 milliard de dollars en 2021, a indiqué la Banque mondiale, avec presque trois familles de Cisjordanie vivant dans la pauvreté.

Huit travailleurs sur dix à Bethléem sont au chômage, selon un responsable municipal. Le revenu intérieur total des territoires palestiniens occupés est inférieur à 15 milliards de dollars, selon les estimations des organisations internationales, la Cisjordanie étant le plus gros producteur.

Amani Juha a dépensé 1,5 million de dollars pour rénover une vieille maison en un hôtel moderne de 56 chambres à Bethléem. Il a rouvert en novembre, espérant compenser les 25 travailleurs qui ont perdu leur emploi. “Je dois regarder une nouvelle fenêtre, qui n’est pas liée au tourisme. On a économisé beaucoup de 2022, mais il y avait Omicron”, a-t-il déclaré.

M. Dughman a signalé des magasins fermés, des hôtels avec des pannes de courant et de petits groupes d’Israël visitant des zones qui attirent souvent des milliers de touristes.

Dans son café, il a déclaré que son entreprise avait été sauvée par des Israéliens palestiniens, dont certains chrétiens, venant à Bethléem en vacances après avoir eu du mal à prendre l’avion pendant l’épidémie.

Mais garder son musée et ses restaurants ouverts pendant une période d’extrême pauvreté l’a fait culpabiliser. “C’était douloureux d’ouvrir une exposition d’art où les gens ici sont confrontés à un gros problème – ils n’ont pas d’argent, et je leur dis de venir profiter de l’art”, a-t-il déclaré.

A l’entrée de l’église du VIe siècle, le père Antonius Habib attendait que les paroissiens conduisent les évêques dans la prière, conseillant la patience – et la peste et le Seigneur. Les chrétiens de Bethléem devraient trouver du réconfort dans la reconquête de la ville comme leur propre fête personnelle, plutôt que de la partager avec des dizaines de milliers de visiteurs étrangers, a-t-il déclaré.

Et pour tous les chrétiens du monde, le message reste le même. « Même si nous souffrons tant, nous devons nous rappeler que Jéhovah est venu à notre secours », a-t-il déclaré. Il a ensuite changé de masque et est entré dans la file d’accueil à l’écart des Patriarches.



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