La culture du poivre sur l’ISS et son origine de l’agriculture climatique


Une sensibilisation accrue aux plantes fruitières peut également aider à atténuer les problèmes psychologiques de la mobilité à long terme. Il existe une autre connexion mentale à la nourriture qui ne vient pas d’endroits sans eau. Spencer dit que l’équipe ouvre la porte de l’APH tous les jours pour voir ses collègues se doucher avec tout l’amour des jardiniers amateurs. Lorsque le jour de la récolte est arrivé, ils ont trouvé leur argent autour de l’ISS, prenant des selfies et profitant du fruit de leur travail. Même lorsque la chaleur torride de la première bouchée leur fit lever la tête, les voyageurs aériens appréciaient toujours les piments, qu’ils mangeaient avec du bœuf fajita et des tomates et artichauts déshydratés.

“Nous n’avons pas considéré la chaleur, pour ainsi dire [the peppers] ce n’est peut-être pas dangereux, mais peut-être que les astronautes ont besoin d’un peu plus de piquant dans leur vie », explique Paul Bosland, qui, avec ses collègues du club. Institut du poivre du Chili produit génétiquement Española Chili amélioré graines de chili plantées dans Plant Habitat-04. (C’est la nouvelle fierté du Nouveau-Mexique.)

En collaboration avec la NASA, Bosland a cultivé une variété de plantes qui peuvent répondre aux besoins des astronomes et savoir comment faire pousser une plante dans l’atmosphère. Les croix Bosland ont été conçues en pensant à Mars : elles sont nées pour être plus rapides, plus compactes, plus efficaces dans des conditions de faible luminosité, plus résistantes dans moins d’encombrement et plus de trois fois plus de suppléments de vitamine C pour prévenir le scorbut.

Chaque aspect de la croissance des plantes est conçu mécaniquement. Les cultures ont été plantées avec des engrais spécialement formulés dans des argiles d’arsélite sans sol, et chaque quadrant avait des filtres minéraux qui protégeaient les semis des brûlures dues aux engrais minéraux résiduels. Quand ils ont germé, les corps célestes ont coupé les graines jusqu’à ce qu’il n’en reste plus que quatre. Les plus de 180 capteurs contrôlaient chaque aspect de leur taille, y compris la modification de la couleur des lumières en fonction de leur taille et les maintenaient à une distance gérable.

Malgré la vaste zone sous contrôle, la microgravité a exercé une puissante influence sur les plantes d’une manière inattendue. Sans gravité, les fleurs et leurs grains de pollen poussaient vers le haut. Étonnamment, cela a empêché l’APH d’avoir à polliniser – en utilisant des ventilateurs qui émettaient de l’air pour collecter le pollen, comme le fait le vent. Au lieu de cela, les astronautes doivent remplir les abeilles comme des abeilles et polliniser une plante à la fois.

La microgravité a également posé un défi à l’irrigation. Comme le montre Agence spatiale canadienne, l’eau agit différemment en microgravité que sur Terre. Incapable de tomber, de courir ou de grimper, l’eau forme un liquide qui recouvre la surface de tout ce qui colle. Mais l’eau d’irrigation peut arrêter les racines de la plante ; comme le dit Bosland, « les piments n’aiment pas les pieds mouillés ».

C’était l’un des défis que l’ingénieur et chercheur APH du Centre spatial Kennedy, Oscar Monje, a dû surmonter. Les systèmes recyclent l’eau en boucle fermée ; les deux tests ont utilisé une quantité approximative d’eau comme liquide de refroidissement de bureau. Des capteurs d’eau régulent la quantité d’adhérence qui adhère à la surface des racines. Ensuite, toute eau qui n’est pas absorbée par la plante peut s’évaporer une fois que les capteurs d’humidité ont formé un environnement de poivre sec. Ce n’est pas une technologie prête à être annoncée, la Lune ou Mars. « APH utilise une irrigation qui n’est pas en mesure de faire pousser des cultures en ce moment. Mais c’est assez bon pour tester les corps célestes », explique Monje.



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