En quittant le Liban, les riches trouvent un nouveau foyer à Chypre


PARALIMNI, Chypre (AP) – De nombreux Libanais riches qui ont fui leur campagne pour reconstruire leur vie sur l’île voisine de Chypre disent que le changement a été un tourbillon.

Ils sont reconnaissants de ne pas avoir eu à se tourner vers la traite des êtres humains et à gravir la dangereuse côte méditerranéenne pour atteindre les côtes européennes. Mais il se sent également coupable d’avoir laissé sa famille et ses amis souffrir dans des difficultés sans précédent au Liban – instabilité économique, incertitude politique et troubles.

Elle est surtout influencée par Céline Elbacha, une architecte qui a déménagé dans les îles méditerranéennes avec sa famille de quatre enfants en août 2020, et Nadine Kalache Maalouf, arrivée avec son mari et ses deux enfants il y a quatre mois.

Ils font partie d’un groupe de plus de 12 000 Libanais qui ont fui leur patrie au cours des deux dernières années vers Chypre – à moins de 50 minutes de Beyrouth – pour inscrire leurs enfants à l’école, créer des entreprises et rogner sur l’île.

« Nous avons eu de la chance de venir », a déclaré Maalouf. “Nous faisons tout ce que nous pouvons ici en tant qu’équipe libanaise pour aider… nos familles, nos amis à la maison. Ce n’est donc pas comme si nous reculions et que nous ne regardions pas en arrière.”

Des milliers de Libanais, dont des enseignants, des médecins et des infirmières, ont fui le pays à la suite de la crise économique qui a laissé les deux tiers de la population du pays dans la pauvreté depuis octobre 2019. Un tas de nitrate d’ammonium mal stocké a explosé, tuant des personnes à au moins 216 et endommager plusieurs zones résidentielles.

L’exode concerne la terre du Liban, où se tournent non seulement les pauvres qui cherchent un moyen de s’échapper, mais aussi les femmes enceintes extrêmement riches et qui ont perdu confiance en ce pays.

Pour ceux qui peuvent se le permettre, Chypre, membre de l’Union européenne, est une belle option en raison de sa proximité et de son emplacement – y compris la disponibilité de financements immobiliers supplémentaires et de commerce. Après que les banques libanaises ont fermé leurs dépôts, beaucoup ont essayé d’ouvrir des comptes bancaires à Chypre ou d’acheter des maisons pour récupérer leur argent.

L’île a une histoire basée sur le Liban, qui est apparue pour la première fois dans les années 1980, au plus fort de la guerre civile de 15 ans au Liban, et en 2006, lorsque Chypre a servi de base pour l’expulsion de civils de la guerre mensuelle entre Israël et Israël. Le groupe terroriste libanais Hezbollah.

Maalouf, 43 ans, qui a déménagé à Chypre avec son mari et ses deux enfants, a déclaré qu’elle était étonnée de voir à quel point c’était « facile ». Il n’a pas encore trouvé d’emploi mais est affilié au peuple libanais très proche de Chypre.

Il a déclaré : « Nous étions terrifiés par cela, mais les agents d’immigration de Chypre » ont rendu les choses très faciles et pratiques.

Le porte-parole du ministère chypriote de l’Intérieur, Loizos Michael, a confirmé à l’Associated Press que le gouvernement avait “simplifié le processus” des citoyens libanais cherchant à migrer légalement, “dans le cadre du processus humanitaire” au Liban.

En outre, des incitations sont offertes aux commerçants libanais qui souhaitent délocaliser leurs entreprises à Chypre, a déclaré Michael, sans plus de détails.

Maalouf a déclaré que son objectif principal était de protéger ses enfants de la crise économique libanaise – la hausse des prix a fait perdre plus de 90 % de la livre libanaise en moins de deux ans – et de leur donner une chance d’avoir un avenir meilleur.

“C’est terrible quand tu es parent, tu as peur et tu dis : ‘Eh bien, je dois sauver mes enfants'”, a déclaré Maalouf.

Ce changement a été facile pour Elbacha, 47 ans, et sa famille. Ils avaient acheté un chalet à Chypre il y a des années dans la ville balnéaire de Paralimni sur l’île et sentaient qu’ils avaient déjà déménagé.

Sa fille aînée, Stéphanie, étudie à l’Université de Paris depuis maintenant deux ans. Sa jeune fille Morgane, 17 ans, a eu le privilège de fréquenter la seule école francophone de Chypre, Nicosie, la capitale.

Elbacha et son mari, architecte, ont créé une entreprise à Chypre et travaillent tous les deux en étroite collaboration. Ils ont une responsabilité envers le pays hôte, a-t-il déclaré.

“Nous voulons préciser que nous n’enfreignons pas la loi dans ce pays”, a-t-il déclaré. Chypre les a aidés « de toutes les manières, et c’est un soulagement de pouvoir le ramener ».

Elbacha a de la chance, dit-il, surtout lorsqu’il se souvient du nombre de Libanais qui se sentent impuissants face aux conflits et aux rivalités politiques constants. Sa maison à Beyrouth a été légèrement endommagée par l’explosion du 2 août. 4, 2020, en particulier du verre brisé. Aucun des quatre n’a été blessé, mais ses amis et ses proches ont empiré.

Plus tard dans le mois, le couple a déménagé à Chypre. Pendant les cinq premiers mois ici, elle se souvient s’être sentie coupable, comme si elle “avait abandonné mon pays” », a-t-elle déclaré.

Maalouf, qui a également terminé avec sa famille à Paralimni, a peu d’espoir que les choses changent bientôt au Liban, même si les élections approchent. « J’entends ça depuis que je suis adolescent. Les choses iront mieux. Nous verrons et les choses ne se passeront pas bien », a-t-il déclaré.

Près du Liban, Chypre est bonne à bien des égards pour Maalouf et Elbacha. Ils peuvent facilement rendre visite à leur famille et à leurs amis à Beyrouth.

Maalouf se souvient : « Les Chypriotes étaient très amicaux et hospitaliers.



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